Enfermedades condiciones de gatos

Artritis degenerativa en gatos

Artritis degenerativa en gatos

Descripción general de la artritis felina

La enfermedad degenerativa de las articulaciones (DJD), o artritis, afecta a los gatos mucho más de lo que se conocía anteriormente. Un estudio encontró que el 33.9% de los gatos de 6 años y medio tenían evidencia radiográfica de artritis. La prevalencia de la artritis en los gatos aumenta significativamente con la edad. Las articulaciones más comúnmente afectadas en este estudio fueron las caderas y los codos.

En otro estudio (2002), el 90% de los gatos mayores de 12 años tenían evidencia de artritis, la mayoría de las veces en caderas, hombros, codos, rodillas y tobillos.

La enfermedad degenerativa de las articulaciones (DJD), o artritis, afecta el cartílago articular liso de la articulación, que es la cubierta de hueso en las articulaciones que es responsable del movimiento suave y no doloroso de las articulaciones. Cuando se desgasta, las superficies óseas crudas quedan expuestas y se frotan. El resultado es DJD, que causa dolor y falta de movilidad articular.

DJD puede ocurrir durante toda la vida de uso o como resultado de una lesión. El revestimiento de los tejidos blandos de la articulación (sinovial) es el primer tejido en muchos animales que se ve afectado por la enfermedad y la irritación posterior del revestimiento de las articulaciones (sinovitis) libera mediadores químicos que han demostrado ser responsables de la degeneración del cartílago.

El daño primario del cartílago también puede iniciar una cascada de eventos que resultan en un mayor daño del cartílago y la inflamación del revestimiento sinovial. Esto da como resultado un círculo vicioso de degeneración del cartílago, liberación de factores degenerativos y degeneración continua del cartílago.

El cartílago normal está compuesto por células de cartílago (condrocitos) y una sustancia de soporte (matriz) producida por las células. DJD implica el trastorno del metabolismo de los condrocitos y la posterior alteración de la matriz.

De qué mirar

  • Cojera
  • Articulaciones inflamadas
  • Atrofia muscular
  • Sonido crujiente seco al mover la articulación (crepitación)
  • Diagnóstico de artritis en gatos

    Se necesitan pruebas de diagnóstico para reconocer DJD y excluir otras enfermedades. Las pruebas pueden incluir:

  • Historial médico completo y examen físico.
  • Un examen ortopédico completo. DJD generalmente se caracteriza por un patrón de cojera de inicio lento, creciente y menguante de la articulación afectada. Dependiendo de la duración y la gravedad de la enfermedad, se puede sentir hinchazón y dolor.
  • Radiografías (rayos X) de las articulaciones sospechosas. Estos mostrarán evidencia del proceso degenerativo. Si el DJD es secundario a un problema primario, con frecuencia se descubre evidencia del problema primario. Ocasionalmente, la introducción de material de contraste ("tinte") en la articulación (artrograma) puede descubrir un problema primario. Las técnicas de imagen avanzadas, como la tomografía computarizada (CT), la resonancia magnética (MRI) o la exploración ósea (gammagrafía) son ocasionalmente de valor diagnóstico.
  • Análisis de fluidos articulares. Esta prueba puede ayudar a diferenciar entre la enfermedad articular degenerativa y otras causas de enfermedad articular más inflamatoria, como la artritis reumatoide canina y la artritis infecciosa (bacteriana, fúngica, etc.).
  • Tratamiento de la artritis en los gatos

    El tratamiento para DJD puede incluir uno o más de los siguientes:

  • El tratamiento médico y la reducción de peso son a menudo las características iniciales del tratamiento de DJD. La reducción de peso disminuye el estrés ejercido sobre las articulaciones y se han utilizado varios medicamentos más antiguos y más nuevos para aliviar los signos clínicos asociados con la DJD. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) se han utilizado durante años desde que Bayer comercializó el ácido acetilsalicílico (aspirina) en 1899. Todos los medicamentos tienen efectos secundarios potenciales; Sin embargo, los AINE más nuevos parecen tener menos efectos secundarios que la aspirina en los animales. La aspirina no debe usarse en gatos. Los corticosteroides (cortisona) disminuyen la inflamación de DJD, aunque es un hecho científico bien establecido que el uso crónico de esteroides causa daño al cartílago y no debe usarse para la terapia a largo plazo.
  • El tratamiento quirúrgico de las causas traumáticas de la DJD secundaria (como la ruptura del ligamento de la rodilla) parece retrasar la progresión del proceso degenerativo.
  • Los procedimientos de artrodesis (fusión) u otros procedimientos de artroplastia (reemplazo de articulación o escisión) suelen tener mucho éxito para restaurar el rango de movimiento sin dolor en casos seleccionados de DJD.
  • Cuidado y prevención en el hogar

    Después de la cirugía de su gato, siga las instrucciones específicas de su veterinario con respecto a los medicamentos, el cuidado y los exámenes de revisión. El rango limitado de movimiento y los ejercicios de fisioterapia suelen ser beneficiosos.

    Dado que algunas de las condiciones ortopédicas del desarrollo que resultan en DJD tienen algún componente de heredabilidad, la cría selectiva de animales no afectados ayudará a disminuir la incidencia de la enfermedad en la población en general. Esto puede disminuir la incidencia de muchos de los problemas ortopédicos congénitos.

    La nutrición adecuada también es importante para tener un aumento de peso normal durante el desarrollo.

    Información detallada sobre la artritis en los gatos

    Se ha estimado que hasta el 20 por ciento de la población felina mayor de un año tiene DJD. El tema unificador en DJD es la degeneración y destrucción del cartílago articular: el cartílago pierde su elasticidad y se produce el ablandamiento. Se pueden formar fisuras y provocar fibrilación y muerte celular. Los condrocitos alterados liberan mediadores (enzimas y otros factores) que hacen que el cartílago se descomponga en un círculo vicioso de degeneración.

    La importancia del proceso de anatomía y enfermedad de DJD se vuelve significativa cuando se discute la acción de muchas de las terapias farmacológicas más nuevas. El cartílago articular normal cubre el hueso a ambos lados de una articulación y proporciona un movimiento de la articulación casi sin fricción. También proporciona una protección "amortiguadora" de la articulación y los huesos asociados. Cuando se altera la estructura del cartílago articular, cambian las propiedades biomecánicas de la articulación.

    El cartílago articular normal está formado por células de cartílago (condrocitos), una matriz extracelular y agua. Los condrocitos fabrican gran parte de la matriz extracelular. La matriz está compuesta de fibras microscópicas llamadas colágeno, que proporcionan un soporte estructural para la matriz del cartílago y un complejo "bio" bioquímico llamado proteoglicano. El sulfato de condroitina químico constituye gran parte del proteoglicano.

    El tejido que rodea la articulación se llama cápsula articular y contiene un líquido espeso (ácido hialurónico) que es en parte responsable de la lubricación de la articulación. La cápsula articular se inflama con DJD y la calidad del líquido articular disminuye, lo que provoca más cambios en el cartílago.

    Hay una serie de enfermedades ortopédicas congénitas que ocurren en el gato que pueden conducir a DJD a una edad temprana. Muchos de estos están relacionados con el síndrome de osteocondrosis:

  • La osteocondritis disecante (TOC) puede ocurrir en la articulación del hombro, el codo, la rodilla o el corvejón en el gato y puede causar inflamación articular y DJD secundaria a una edad temprana.
  • El proceso coronoide medial fragmentado (FCP) del codo produce DJD de codo secundario en gatos de tan solo seis meses de edad.
  • El proceso anconeal no unido (UAP) puede producir DJD de codo severo.
  • El traumatismo articular también puede conducir a una DJD secundaria, incluida cualquier fractura que involucre una superficie articular. Las fracturas articulares deben reducirse y estabilizarse con precisión para evitar la aparición de DJD. Cualquier incongruencia durante la curación resultará en degeneración. Las fracturas de cadera y codo ocurren con bastante frecuencia. Una dislocación traumática de una articulación puede producir DJD grave si no se trata adecuadamente. Los gatos son susceptibles a las lesiones de los ligamentos, en particular el ligamento cruzado craneal (CCL) de la rodilla, que es la lesión más común en la rodilla. La ruptura cruzada craneal causa cantidades variables de DJD.
  • Diagnóstico en profundidad

    Se necesitan pruebas de diagnóstico para reconocer DJD y excluir otras enfermedades. Las pruebas pueden incluir:

  • Un examen ortopédico completo deleitará la presencia de dolor en las articulaciones, hinchazón y sensibilidad. Una historia cuidadosa también, muchas veces, inclinará la sospecha del veterinario hacia un proceso específico de enfermedad primaria.
  • Las radiografías (rayos X) suelen ser una herramienta de diagnóstico esencial. Dado que la mayoría de las DJD observadas en animales pequeños es secundaria a algún evento congénito o adquirido, el diagnóstico radiográfico de esta causa incitadora es importante.
  • Estudios de contraste. Por lo general, el diagnóstico de DJD es bastante sencillo, pero a veces, pueden ser necesarias vistas adicionales o vistas de "estrés". Inyectar contraste (tinte) en la articulación y obtener una radiografía rara vez es necesario. Además, las técnicas de imagen avanzadas como la TC y la RM rara vez son necesarias. Las exploraciones óseas implican inyectar una pequeña cantidad de material radiactivo en el cuerpo que normalmente se acumularía en el hueso. Cuando se usa una cámara para registrar el nucleótido en las articulaciones, un área de mayor acumulación puede ayudar al médico a detectar un área sutil de cojera.
  • Placa de fuerza. Aunque se usa principalmente como una herramienta de investigación para evaluar un grado de cojera y respuesta a diversas modalidades de tratamiento, la placa de fuerza se puede usar en el entorno clínico para ayudar a evaluar el grado de cojera. Se coloca un plato o estera en el piso y se le permite al gato hacer numerosos pasos a través del plato. Los sensores en la placa están conectados a una computadora que analiza la fuerza que cada paso ejerce sobre la placa. Hay varias variables que pueden ocurrir, pero el análisis de la placa de fuerza puede ser útil.
  • Aspiración de líquido articular. La enfermedad articular degenerativa es solo uno de los muchos tipos de enfermedad articular que pueden ocurrir. La otra gran categoría de enfermedades articulares se denomina "inflamatoria". Con estas enfermedades, una gran cantidad de glóbulos blancos son atraídos a la articulación por diversos procesos de la enfermedad. Las más comunes son las enfermedades "autoinmunes" en las que el cuerpo reconoce que ciertas partes de la articulación de un individuo son extrañas o anormales y trata de destruirla. La artritis reumatoide canina es un ejemplo de este tipo de artritis. Este tipo de artritis es poco común en comparación con DJD. La aspiración de líquido articular puede ser útil para determinar si el proceso artrítico es inflamatorio (tipo reumatoide) o no inflamatorio (DJD).
  • Tratamiento en profundidad

    La terapia médica, la restricción de ejercicio y la pérdida de exceso de peso son las características del tratamiento médico. El tratamiento para DJD puede incluir uno o más de los siguientes:

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE). Estos medicamentos inhiben principalmente la actividad inflamatoria. En particular, los AINE inhiben la síntesis de prostaglandinas. Si bien esto es bueno, también hay un efecto secundario importante. En el estómago, la prostaglandina ayuda a proteger el revestimiento del estómago de los ácidos estomacales normales. Las personas y los animales que tomaron algunos de los primeros AINE (aspirina, fenilbutazona e ibuprofeno) experimentaron efectos secundarios gastrointestinales variables. Los ejemplos de AINE más nuevos incluyen Deracoxib (Deramaxx®), meloxicam (Mobic® o Metacam®), Carprofeno (Rimadyl®) y Etodolac (Etogesic®). Estos son inhibidores de la ciclooxigenasa 2 (COX2) que actúan específicamente contra la vía dirigida a las articulaciones, pero dejan selectivamente la vía para proteger el estómago (COX1) intacta. Estos medicamentos se usan comúnmente en perros, pero se requiere cuidado especial en los gatos. Muchos de los AINE no se han probado en gatos o se ha descubierto que los gatos son muy sensibles. Nunca le dé aspirina ni ningún AINE a su gato sin consultar con su veterinario.
  • Agentes de osteoartritis. Esta clase de drogas de acción lenta ayuda a modular la progresión de DJD. Muchas de las variedades orales no están reguladas por la FDA y se ajustan a la clasificación de nutracéuticos (vs. farmacéuticos). La mayoría de estos suplementos contienen glucosamina y sulfato de condroitina (recuerde, estas son las principales sustancias químicas que forman la matriz del cartílago). Cosequin contiene glucosamina purificada, sulfato de condroitina y ascorbato de manganeso. Se presume que, con DJD, la demanda de precursores de cartílago o bloques de construcción es mayor que la capacidad del cuerpo para fabricarlos. Esto da como resultado una capacidad de reparación disminuida. Esto es solo una teoría y no hay evidencia científica sólida que ilustre que las células del cartílago estén privadas de nutrientes. Varios estudios han demostrado que estos compuestos se incorporan en el cartílago curativo y los informes anecdóticos son favorables. Muchas veces estos compuestos se usan junto con AINE.
  • El tratamiento quirúrgico de la etapa final de DJD da como resultado la extracción de un lado de una articulación y permite que se forme una "articulación falsa". Como ya no se frota la superficie de la articulación, se elimina gran parte del dolor. Esto se hizo clásicamente para la displasia de cadera (ostectomía de la cabeza femoral). Obviamente, la articulación se ha desestabilizado, pero muchos animales más pequeños pueden acomodarse muy bien.
  • En otras articulaciones, la fusión quirúrgica de una articulación podría ser útil. Al eliminar las superficies articulares y permitir que la articulación se fusione en una posición anatómica funcional, muchos gatos pueden tener una existencia sin dolor con una movilidad adecuada.
  • Seguimiento

    Es extremadamente importante seguir las instrucciones de su veterinario para el cuidado de las mascotas, especialmente si se realizó una cirugía. Por lo general, se recomienda descansar durante tres o cuatro semanas después de la operación. Observe cualquier incisión que tenga su mascota para detectar calor, dolor, hinchazón o secreción.


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