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Gusanos pulmonares en los gatos

Gusanos pulmonares en los gatos

Descripción general de los gusanos pulmonares felinos

Los gusanos pulmonares son un ejemplo de un parásito ("gusano") que puede infectar el tracto respiratorio de los gatos. Se han identificado varios parásitos diferentes, que incluyen: Aelurostrongylus abstrusus, Paragonimus kellicotti y Capillaria aerophilia.

Los gatos al aire libre en ciertas áreas geográficas de América del Norte (y en otros lugares) están predispuestos a los parásitos respiratorios. La infección generalmente ocurre por la exposición a los huéspedes que portan el parásito. Por ejemplo, el gusano pulmonar del gato (Aelurostrongylus) se encuentra en todo el sureste de los Estados Unidos. Los gatos adquieren la infección cuando comen los caracoles o babosas que actúan como el huésped intermedio y (más probablemente) las aves o pequeños mamíferos que comen los caracoles infectados. Por lo tanto, un gato "de caza" o al aire libre tiene más probabilidades de estar infectado.

La duela pulmonar (Paragonimus) se encuentra cerca de los lagos que albergan al huésped intermedio (cangrejos de río y caracoles) o los mapaches que los comen.

Las infecciones clínicamente importantes ocurren con mayor frecuencia en gatos más jóvenes (menores de 2 años) que están muy infestados. Los síntomas de las infecciones por gusanos pulmonares dependen del parásito específico, la gravedad de la infección y la respuesta del huésped. Algunas mascotas con infecciones leves son normales, mientras que otras exhiben tos, letargo, intolerancia al ejercicio y pérdida de peso.

De qué mirar

  • La tos es el signo más común de infección por gusanos pulmonares.
  • Diagnóstico de gusanos pulmonares en gatos

    Se necesitan pruebas de diagnóstico para reconocer los gusanos pulmonares y excluir otras enfermedades. Las pruebas pueden incluir:

  • Historial médico completo y examen físico, incluida la auscultación pulmonar (examen con estetoscopio).
  • Radiografías torácicas (de tórax) (rayos X).
  • Se debe hacer un examen fecal para verificar si hay óvulos o larvas. Es posible que se requiera una técnica especial llamada técnica de Baermann.
  • Se debe hacer un examen de las secreciones respiratorias para verificar si hay óvulos o larvas. Estas secreciones pueden obtenerse mediante un procedimiento llamado lavado transtraqueal o endotraqueal.
  • Se debe realizar una prueba de gusano del corazón para excluir esta enfermedad.

    Tratamiento de gusanos pulmonares en gatos

  • Si se diagnostican gusanos pulmonares, se debe administrar un medicamento antiparasitario. A menudo, estos son los "desparasitantes" comunes utilizados para lombrices intestinales, anquilostomas y tenias, pero a diferentes dosis para cada uno.
  • Si hay una reacción severa al parásito, se puede necesitar una dosis antiinflamatoria de corticosteroides durante un breve período (3 a 10 días).
  • Cuidado y prevención en el hogar

    Además de una observación cuidadosa, es posible que se le pida que medica a su gato para esta afección. Esto puede ser un desafío en algunos casos y debe solicitar ayuda en el consultorio de su veterinario si necesita instrucciones sobre las técnicas de medicación adecuadas. Se pueden recetar una variedad de medicamentos dependiendo del parásito exacto identificado. Algunos son líquidos, otras pastillas.

    El único preventivo efectivo es controlar el roaming y la caza de gatos permitidos al aire libre.

    Información detallada sobre los gusanos pulmonares en los gatos

    La infección del árbol respiratorio es de alguna manera similar a la infección del estómago y los intestinos por parásitos gastrointestinales como lombrices intestinales o anquilostomas, aunque es menos común. El gusano pulmonar daña las vías respiratorias o el tejido pulmonar al incitar una reacción inflamatoria. Los parásitos viven y se reproducen en los tejidos respiratorios.

    Los perros adquieren gusanos pulmonares al comer uno de los "huéspedes" que sirven al gusano pulmonar durante parte de su ciclo de vida. El ciclo de vida de los diferentes parásitos puede ser complicado, involucrando tanto hospedadores intermedios como transportadores.

    El resumen de parásitos específicos de lugworms, las especies que cada uno afecta, el ciclo de vida de cada uno y la distribución geográfica de cada uno es el siguiente:

  • Aelurostrongylus abstrusus afecta a los gatos y durante su ciclo de vida sus hospedadores intermedios son el caracol y la babosa y sus hospedadores de transporte son las aves, los pequeños mamíferos y los reptiles. Su distribución geográfica es mundial.
  • Paragonimus kellicotti afecta a los perros y durante su ciclo de vida, los huéspedes intermedios son los cangrejos y los caracoles. El anfitrión del transporte es el mapache. La distribución geográfica es Norteamérica.
  • Capillaria aerophilia Tiene un ciclo de vida directo. Su distribución geográfica es América del Norte.

    El síntoma principal de los gusanos pulmonares es la tos. Por supuesto, hay numerosas causas de tos u otros signos similares a los gusanos pulmonares. Algunos ejemplos comunes en gatos incluyen:

  • Obstrucción de la vía aérea (cuerpo extraño, tumor)
  • Asma
  • Bronquitis
  • Infecciones respiratorias
  • Enfermedad del gusano del corazón
  • Enfermedad cardíaca (la tos puede ocurrir en gatos, pero no es tan común como en perros)
  • Enfermedades pulmonares alérgicas
  • Neumonía
  • Granulomatosis pulmonar (tipo de inflamación)
  • Neoplasia pulmonar (cáncer de pulmón)
  • Atención veterinaria profunda de gusanos pulmonares en gatos

    La atención veterinaria debe incluir pruebas de diagnóstico y recomendaciones de tratamiento posteriores.

    Diagnóstico en profundidad

    Se necesitan pruebas de diagnóstico para reconocer los gusanos pulmonares y excluir otras enfermedades. Las pruebas pueden incluir:

  • Un historial médico completo y un examen físico.
  • Radiografías torácicas (radiografías de tórax) para excluir otras causas de tos. Algunas infecciones por gusanos pulmonares conducen a cambios característicos o sugestivos en los pulmones.
  • Examen fecal para óvulos o larvas. Estos no son los gusanos intestinales típicos y se pueden necesitar métodos especiales llamados técnicas de sedimentación para encontrar los óvulos microscópicos (huevos) o las crías (larvas).
  • Se debe realizar una prueba de gusano del corazón para excluir la presencia de gusanos intestinales porque los síntomas son similares.

    Se pueden recomendar pruebas de diagnóstico adicionales para cada mascota individual, que incluyen:

  • Examen de secreciones respiratorias para óvulos o larvas. Estas secreciones pueden obtenerse mediante un procedimiento denominado lavado transtraqueal o endotraqueal. El líquido estéril se introduce en los pulmones con un catéter. Esto se puede hacer con anestesia local en perros más grandes, o bajo anestesia breve en cachorros o perros activos. Su veterinario puede discutir esto con usted si la sospecha de infección por gusanos pulmonares es alta.
  • Broncoscopia Se inserta un pequeño tubo flexible de fibra óptica suave en la vía aérea de su mascota para permitir el examen dentro de la tráquea y el árbol bronquial en este procedimiento. Ciertos parásitos como Osleri osleri puede ser identificado visualmente por este método. Además, se pueden observar una serie de problemas que no son evidentes por los rayos X, incluidas enfermedades laríngeas (caja de la voz), pólipos, materiales extraños como piezas de material vegetal inhalado, madera, hueso y algunos tumores. Las muestras de líquido de los pulmones y el árbol bronquial se pueden examinar bajo el microscopio y se puede cultivar líquido para detectar infección. Esto es especialmente útil con casos no diagnosticados de tos.
  • Un conteo sanguíneo completo (CBC) para verificar si hay signos de infección e identificar un aumento en los eosinófilos. Este tipo de células a menudo aumenta en las infecciones parasitarias.
  • Las pruebas de bioquímica sanguínea deben ser normales en el caso de los gusanos pulmonares. Sin embargo, esta prueba puede realizarse si se planifica anestesia general o si se observa una enfermedad generalizada.
  • Prueba de leucemia felina (FeLV) y prueba de FIV (virus del SIDA felino)
  • Un ecocardiograma (ultrasonido cardíaco) para descartar enfermedad cardíaca

    Terapia en profundidad

    Los principios de la terapia para los gusanos pulmonares incluyen matar al parásito y reducir la reacción del tejido si es necesario. La mayoría de los tratamientos se realizan de forma ambulatoria o implican una hospitalización muy breve. Los tratamientos pueden incluir:

  • Tratamiento de la inflamación del tejido con prednisona durante 5 a 10 días con los efectos secundarios esperados de un mayor consumo de agua, micción y apetito.
  • Tratamiento del parásito matándolo con un medicamento antiparasitario. Algunos de estos, como el fenbendazol, son muy seguros. Otros (dosis altas de ivermectina) tienen más probabilidades de causar efectos secundarios en alrededor del 5 al 10 por ciento de las mascotas.
  • Aelurostrongylus abstrusus Tratamiento

  • Fenbendazol (Panacur) durante 10 días.
  • Ivermectina durante 3 días a 5 días.
  • Paragonimus kellicotti Tratamiento

  • Fenbendazol (Panacur) durante 10 días.
  • Praziquantel (Droncit) cada 8 horas durante 2 días
  • Albendazol cada 12 horas durante 10 a 20 días.
  • Ivermectina dos tratamientos, con 2 semanas de diferencia
  • Capillaria aerophilia Tratamiento

  • Fenbendazol (Panacur) durante 10 días.
  • Albendazol por 10 a 20 días.
  • Ivermectina una o dos dosis
  • Cuidados en el hogar para gusanos pulmonares felinos

    El tratamiento óptimo para el gato con gusanos pulmonares requiere una combinación de atención domiciliaria y atención veterinaria profesional. El seguimiento puede ser crítico. Administre todos los medicamentos recetados veterinarios y asegúrese de alertar a su veterinario si tiene problemas para tratar a su gato.

    Minimice la posibilidad de recurrencia eliminando la exposición al huésped. Evita que tu gato sea depredador (cazador) o recolecte cangrejos o caracoles infectados.

    Se recomiendan repetir las radiografías de tórax en aproximadamente dos y 4 semanas para evaluar la mejoría. Vuelva a verificar una muestra fecal para controlar el desarrollo de larvas u óvulos en 2 a 4 semanas.

    El pronóstico es bueno para una recuperación completa, a menos que el problema haya sido ignorado o no haya sido tratado durante muchos meses (o años), en cuyo caso puede formarse tejido cicatricial permanente. Si se han producido cambios graves en los pulmones, puede haber una tos residual.