Enfermedades condiciones de gatos

Atopia (Alergias) en Gatos

Atopia (Alergias) en Gatos

Descripción general de la atopia felina (alergias a los gatos)

La atopia es una enfermedad cutánea pruriginosa (con picazón) de animales que es causada por una alergia a sustancias en el medio ambiente que se contactan a través del aire, ya sea por absorción a través del tracto respiratorio o por contacto a través de la piel. Se cree que la atopia es una enfermedad hereditaria. Puede ser difícil de diagnosticar en gatos y, por lo tanto, es probable que no se diagnostique lo suficiente.

Los síntomas de atopia generalmente comienzan relativamente temprano en la vida, a menudo al año de edad. Los síntomas generalmente son estacionales al principio, y la mayoría de los gatos muestran signos clínicos en los meses de verano cuando los alérgenos en el aire (como el polen de las plantas) están presentes en concentraciones más altas. A medida que los gatos atópicos envejecen, sus síntomas tienden a ser menos estacionales a medida que se vuelven alérgicos a más sustancias. Finalmente, su picazón puede ocurrir durante todo el año.

Los gatos con atopia suelen picar, especialmente las manos y los pies. La piel puede estar roja e irritada debido al rascado, y las orejas también pueden estar inflamadas. Los síntomas de la alergia alimentaria son difíciles de distinguir de los de la atopia.

De qué mirar

  • Masticando las patas
  • Rascarse la cara o frotarse en el suelo o con las patas
  • Rascarse las orejas
  • Sacudiendo la cabeza

Atención veterinaria para la atopia en gatos

Las pruebas de diagnóstico son necesarias para descartar otras enfermedades de la piel, así como para respaldar el diagnóstico de atopia. Estas pruebas pueden incluir:

  • Un historial médico completo y realizar un examen físico completo, especialmente revisando las orejas y la piel de la cara y las patas. A menudo, es posible que no se detecten anormalidades en el examen físico de gatos con atopia. Ocasionalmente, el enrojecimiento entre los dedos de los pies o alrededor del hocico de la cara es el único hallazgo.
  • Raspaduras de la piel para eliminar otros diagnósticos, como sarna demodéctica o sarcóptica (causada por ácaros).
  • Cultivo fúngico para descartar tiña (también llamada dermatofitosis).
  • Pruebas cutáneas (u ocasionalmente análisis de sangre) para determinar alérgenos específicos a los que su mascota puede ser alérgica.

    Los tratamientos iniciales pueden aliviar los síntomas, pero no tratan la causa subyacente de la alergia. La inmunoterapia (vacunas antialérgicas que funcionan modificando la respuesta inmune de su gato a los alérgenos) se considera el mejor tratamiento para casos de atopia moderados a severos o de larga duración.

    Los tratamientos pueden incluir uno o más de los siguientes:

  • Antihistamínicos
  • Suplementos de ácidos grasos
  • Antibióticos para tratar la pioderma secundaria (infección bacteriana de la piel)
  • Champús relajantes
  • Los corticosteroides (hormonas) como la prednisona (muy eficaz para reducir los síntomas de la atopia, pero tienen muchos efectos secundarios potenciales que pueden limitar su uso a largo plazo).

    NOTA: Todos los tratamientos anteriores alivian los síntomas, pero no hacen nada para tratar la alergia subyacente.

    Para el tratamiento de la alergia subyacente:

  • Inmunoterapia (vacunas antialérgicas que funcionan modificando la respuesta inmune de su gato a los alérgenos; considerado el mejor tratamiento para casos moderados a severos).

Cuidados en el hogar

La atopia no se puede curar y la mayoría de los gatos requieren alguna forma de terapia durante toda su vida. Deberá administrar cualquier medicamento recetado por su veterinario y evitar ofender los alérgenos tanto como sea posible. Se pueden realizar pruebas cutáneas (también llamadas pruebas de alergia) para identificar las sustancias específicas a las que su gato es alérgico. Sin embargo, a medida que pasa el tiempo, la mayoría de los gatos con atopia se vuelven alérgicos a más y más alérgenos, lo que hace que la evitación sea poco práctica a largo plazo.

Debes practicar un estricto control de pulgas. Otras enfermedades cutáneas con picazón (pruriginosas), como la dermatitis alérgica por pulgas, pueden tener un efecto aditivo en la condición de la piel de su gato.

Observe a su gato por erupciones y empeoramiento de cualquier lesión de la piel. La infección bacteriana secundaria de la piel (pioderma) es común en gatos con atopia y puede contribuir a su malestar.

Cuidado preventivo

Dado que la exposición ambiental a los alérgenos es importante en el desarrollo de la enfermedad, no se puede prevenir. Los alérgenos transportados por el aire, como el polen de las plantas, son difíciles de evitar, y se puede hacer poco para prevenir el desarrollo de atopia en un individuo predispuesto. Los gatos que crecen en ambientes bajos en alérgenos (clima seco con alta elevación) pueden ser menos propensos a desarrollar síntomas.

Información detallada sobre la atopia felina

Muchas enfermedades de la piel de los gatos presentan prurito (picazón) como síntoma y pueden parecer similares a la atopia. Descartar otras causas de prurito es una parte importante para establecer un diagnóstico.

Las enfermedades que pueden parecer similares a la atopia incluyen:

  • Alergia a la comida. Las alergias alimentarias en los gatos comúnmente causan una afección cutánea pruriginosa. Al igual que con la atopia, los gatos con alergia alimentaria a menudo se mastican los pies, se frotan la cara y se rascan las orejas. Por lo tanto, los síntomas de la alergia a los alimentos son prácticamente indistinguibles de los de la atopia. Una diferencia histórica importante para recordar es que los síntomas de atopia generalmente comienzan entre uno y cuatro años de edad, mientras que la alergia a los alimentos puede comenzar a cualquier edad. Es improbable que un gato que tiene signos de aparición y tenga menos de ocho meses o más de seis años tenga atopia. Además, la atopia generalmente está bien controlada mediante el tratamiento con corticosteroides (hormonas) como la prednisona. La alergia alimentaria responde de manera variable a la prednisona; solo alrededor del 50 por ciento de los gatos afectados responderán.
  • Dermatitis alérgica por pulgas. Esta es la enfermedad alérgica cutánea más común en los Estados Unidos. Al igual que la alergia a los alimentos, responde de manera variable a los corticosteroides. Los gatos con alergia a las pulgas tienden a masticar y rascarse en sus extremos traseros, por lo que las lesiones generalmente se ven sobre la grupa, en el abdomen y entre las patas traseras. Algunos gatos también pueden tener lesiones alrededor del cuello. Esta diferencia ayuda a diferenciar esta enfermedad de la atopia. Sin embargo, es posible ver alergia a la atopia y a las pulgas en el mismo animal.
  • Sarna. Esta picazón en la piel de los gatos es causada por la sarna sarcóptica. Los gatos afectados tienen mucha picazón y a menudo tienen lesiones en las orejas, los codos y los corvejones. Las lesiones también se pueden ver en otras partes del gato. Esta enfermedad responde poco al tratamiento con corticosteroides.
  • Pioderma Esta infección bacteriana de la piel a menudo se asocia con atopia y otras enfermedades cutáneas pruriginosas. El autotraumatismo crónico en la piel descompone los mecanismos de defensa normales y permite la colonización por bacterias que conducen a la infección. La piel infectada puede picar mucho. Algunos animales con atopia solo pican levemente la mayor parte del tiempo, pero pueden ser mucho peores cuando tienen pioderma. Con menos frecuencia, las infecciones de la piel por hongos pueden verse como secundarias a la atopia y también pueden causar picazón en el animal.

Diagnóstico en profundidad para la atopia felina

La atención veterinaria incluye pruebas de diagnóstico y recomendaciones de tratamiento posteriores. Las pruebas de diagnóstico son necesarias para descartar otras enfermedades de la piel y apoyar el diagnóstico de atopia.

  • Su veterinario tomará un historial médico completo sobre su gato. Los aspectos importantes del historial médico incluyen la edad de inicio, si el problema es (o fue al mismo tiempo) estacional y qué áreas del cuerpo mastica y rasca su gato. Traiga un registro de los medicamentos que su gato ha recibido previamente y esté preparado para responder preguntas sobre cuán efectivos han sido.
  • Su veterinario realizará un examen físico y dermatológico exhaustivo de su gato. En el examen de la piel se incluirá un examen cuidadoso de los pies, almohadillas y uñas. Se prestará especial atención a los oídos.
  • Se realizará un raspado de la piel para eliminar la sarna. Los sargos sargosos son notoriamente difíciles de encontrar, incluso con raspados repetidos de la piel. Su veterinario puede recomendar un tratamiento de prueba para la sarna para descartar esta posibilidad de diagnóstico, especialmente si los oídos se ven gravemente afectados por el rascado.
  • A menudo se realiza un cultivo fúngico para descartar dermatofitosis (tiña). Las infecciones dermatofíticas de la piel pueden imitar muchas otras enfermedades de la piel, y un cultivo fúngico con frecuencia es parte del proceso de diagnóstico.
  • Se puede recomendar una prueba de alimentos para descartar alergia a los alimentos. Durante una prueba de alimentos, el animal se alimenta con un alimento que contiene ingredientes a los que nunca antes se había expuesto como su única fuente de alimento durante 6 a 12 semanas. Si los síntomas no mejoran, la alergia alimentaria se excluye como una posibilidad de diagnóstico.
  • Una vez que se han descartado las enfermedades descritas anteriormente, se realiza un diagnóstico presuntivo de atopia. Luego se realizan pruebas de alergia para identificar los alérgenos a los que el animal es sensible. La prueba de alergia intradérmica (prueba cutánea) se realiza para determinar qué alérgenos causan una reacción cutánea. Se corta el cabello de un lado del cofre y se inyectan pequeñas cantidades de muchos alérgenos diferentes en la piel. Sedación ligera puede ser necesaria para permitir la restricción adecuada durante el procedimiento.

    Esta prueba generalmente requiere derivación a un dermatólogo veterinario. Los animales deben dejar de tomar todos los medicamentos antes de la prueba para que la piel pueda reaccionar adecuadamente al desafío antigénico de las inyecciones de alérgenos. Las reacciones a los alérgenos en la piel del gato son sutiles y, por lo tanto, más difíciles de interpretar.

Tratamiento en profundidad para la atopia felina

Hay dos formas principales de tratamiento para la atopia: tratamiento farmacológico e inmunoterapia. El tratamiento ideal para la mayoría de los animales afectados de forma moderada y grave es una combinación de ambos tipos de tratamiento. La terapia con medicamentos alivia los síntomas de la atopia, pero no hace nada para tratar la alergia subyacente. La mayoría de los gatos con atopia son jóvenes y pueden requerir años de terapia. Los tratamientos para la atopia pueden incluir uno o más de los siguientes:

  • Los antihistamínicos son mucho menos útiles en los gatos atópicos que en los humanos. Los antihistamínicos solo ayudan del 25 al 30 por ciento de los gatos atópicos, pero a menudo se prueban primero porque tienen menos efectos adversos que los medicamentos similares a la cortisona (es decir, los corticosteroides). Algunos animales responden mejor a un antihistamínico que a otros, y su veterinario puede probar 2 o 3 tipos diferentes de antihistamínicos antes de concluir que no son útiles en un gato dado.
  • Los suplementos de ácido graso pueden aliviar la picazón (es decir, el prurito) al modular la respuesta inmune. Ciertos ácidos grasos como el ácido eicosapentanoico (que se encuentra en el aceite de pescado) ayudan a cambiar la composición química de las membranas celulares y, en última instancia, los tipos de mediadores químicos (es decir, prostaglandinas) producidos durante la respuesta alérgica, lo que resulta en una respuesta más leve. Al igual que los antihistamínicos, estos productos no son útiles en todos los animales afectados, pero son muy seguros. Algunos gatos que no responden bien a los antihistamínicos pueden responder a una combinación de antihistamínicos y ácidos grasos.
  • Las infecciones bacterianas secundarias son comunes en gatos con enfermedades alérgicas de la piel. Por lo tanto, los gatos con atopia necesitan ocasionalmente antibióticos para tratar la pioderma complicada. Las infecciones por hongos en la piel y el oído también deben tratarse ocasionalmente.
  • La terapia con champú puede ser muy útil para controlar la picazón (es decir, el prurito) causada por la atopia. Los champús que contienen avena coloidal son calmantes e hidratantes, y se pueden usar con frecuencia sin resecar la piel. Algunos champús a base de avena contienen anestésicos tópicos o corticosteroides tópicos que son muy seguros y ayudan a reducir la picazón (es decir, prurito).
  • Cuando los tratamientos anteriores ya no son efectivos, se pueden usar corticosteroides como la prednisona. Esta clase de drogas es muy efectiva en animales atópicos. Desafortunadamente, sin embargo, estos medicamentos tienen muchos efectos adversos potenciales que restringen su uso a largo plazo. Los gatos pueden experimentar efectos adversos graves si los corticosteroides no se usan con cuidado. Los ejemplos de los efectos adversos de los corticosteroides incluyen un mayor consumo de agua (polidipsia) y micciones (poliuria), aumento del apetito y la ingesta de alimentos (polifagia) que conduce a la obesidad, la supresión del sistema inmune que puede provocar infecciones secundarias, irritación del estómago, alteraciones en pruebas de función hepática y supresión de la actividad normal de la glándula suprarrenal.

    Los corticosteroides administrados por vía oral de acción corta son más seguros que los corticosteroides inyectables de acción prolongada porque los primeros pueden eliminarse rápidamente del cuerpo del animal en caso de efectos adversos. Los corticosteroides inyectables de acción prolongada deben reservarse para su uso en gatos que resisten la administración de medicamentos orales.

  • La inmunoterapia (hiposensibilización, desensibilización, inyecciones antialérgicas) es, en teoría, la forma ideal de tratamiento para la atopia, y se recomienda para gatos que no pueden manejarse de manera segura y efectiva con terapia sintomática. El mecanismo exacto por el cual funciona la inmunoterapia no se conoce bien, pero el objetivo es inducir tolerancia por parte del sistema inmune a los alérgenos a los que el animal es sensible. Esta técnica es efectiva en 60 a 80 por ciento de los gatos atópicos.

    Se prepara un extracto de los alérgenos seleccionados mediante pruebas de alergia. Inicialmente, se inyecta una pequeña cantidad con frecuencia (cada 1 o 2 días) y la dosis aumenta gradualmente. Debido a la frecuencia de las inyecciones, su veterinario generalmente le mostrará cómo administrar las inyecciones en el hogar. Una vez que la dosis acumulada alcanza cierto nivel, el intervalo de inyección aumenta lentamente hasta que se administran inyecciones cada 2 a 3 semanas. El intervalo puede mantenerse durante un período de tiempo relativamente largo. La mejora es gradual y su gato puede no beneficiarse notablemente durante los primeros 3 a 6 meses de inmunoterapia. Se pueden usar antihistamínicos, suplementos de ácidos grasos y champús relajantes mientras se desarrolla la tolerancia inmunológica.

Cuidados de seguimiento para gatos con atopia

La atopia varía considerablemente en intensidad dependiendo del animal individual y su entorno. Por lo tanto, el monitoreo en el hogar y la comunicación cercana con su veterinario son vitales para el éxito. El tratamiento es más probable que sea efectivo si se individualiza al paciente. El seguimiento de la atopia puede incluir lo siguiente:


Ver el vídeo: Mi gato tiene una dermatitis atópica. (Agosto 2021).