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Deficiencia de vitamina A (hipovitaminosis A en tortugas)

Deficiencia de vitamina A (hipovitaminosis A en tortugas)

La hipovitaminosis A es un problema común en las tortugas de mascotas causado por la ingesta inadecuada de vitamina A en la dieta. El cuerpo requiere vitamina A para formar una piel sana, membranas mucosas y conductos (pequeños tubos que conducen fluidos como orina, saliva o bilis) dentro de órganos como los riñones y las glándulas salivales. Cuando la vitamina A es insuficiente en el cuerpo, se produce metaplasia escamosa (un crecimiento anormal y engrosamiento de las células), que interrumpe la función normal de la piel u órganos, con mayor frecuencia al bloquear el flujo de líquido a través de los conductos.

La hipovitaminosis A se observa con mayor frecuencia en tortugas semiacuáticas juveniles, como tortugas pintadas o deslizadores de orejas rojas, o tortugas de caja mayores de seis meses de edad. Se ve muy raramente en las tortugas porque normalmente se alimentan con una dieta rica en vegetales de color verde oscuro y amarillo.

La hipovitaminosis A rara vez se ve en tortugas de menos de seis meses de edad, ya que la yema normalmente contiene suficiente vitamina A para nutrir a la tortuga durante varios meses. A medida que se agota este suministro de vitamina A, la tortuga debe comer alimentos con cantidades adecuadas de vitamina A. Las buenas fuentes de vitamina A incluyen verduras de hojas verdes y oscuras, como las hojas de diente de león (no tratadas con productos químicos para el césped), verduras amarillas o anaranjadas como las zanahorias y otros alimentos que contienen carotenos. Los carotenos se convierten en vitamina A en el cuerpo y no se pueden sobredosificar.

La vitamina A adecuada generalmente se proporciona en pellets de tortuga comerciales de marca y peces enteros vivos. Las deficiencias se ven con mayor frecuencia cuando las tortugas se alimentan con marcas de ganga o dietas altas en hamburguesas / insectos. La suplementación excesiva con vitaminas en polvo o hígado puede provocar hipervitaminosis A (exceso de vitamina A).

De qué mirar

Consulte a su veterinario si observa alguno de los siguientes signos:

  • Párpados hinchados
  • Anorexia y pérdida de peso.
  • Estomatitis necrótica (infección bucal)
  • Infecciones respiratorias.

    Ocasionalmente, las tortugas pueden presentarse con insuficiencia hepática (hígado) o renal (riñón), especialmente si han sido alimentadas con dietas altas en proteínas.

  • Diagnóstico

    El diagnóstico se basa en el historial de cría, los signos clínicos, el examen físico y la respuesta al tratamiento. Los síntomas de la deficiencia de vitamina A son muy similares a los síntomas de otras enfermedades, por lo que es importante descartar otras causas de los síntomas. Es común que una tortuga tenga infecciones bacterianas secundarias a la deficiencia de vitamina A que también pueden requerir tratamiento. Su veterinario probablemente le recomendará lo siguiente:

  • Una historia completa que incluye una historia precisa de la dieta. Asegúrese de incluir todos los alimentos y la cantidad que realmente come la tortuga en su historial de dieta. Puede ser útil llevar cualquier suplemento, como vitaminas o minerales en polvo, a su tortuga cuando visite a su veterinario.
  • Un examen físico completo. Esto debe incluir un examen ocular, examen de la cavidad oral, determinación de la masa corporal (peso) y palpación abdominal (celómica). El examen ocular puede requerir la aplicación de una mancha o tinte en la superficie del ojo para detectar la ulceración corneal, que es un rasguño o una herida en la superficie externa del ojo.
  • A análisis de sangre. Es posible que se necesite un recuento completo de células sanguíneas (CBC) y un panel químico de suero o plasma para evaluar la presencia de infecciones secundarias o la afectación de órganos del cuerpo distintos de los ojos (afectación hepática o renal).
  • Biopsia de la piel anormal. Un patólogo estudia la muestra bajo un microscopio para determinar la causa de la piel anormal. La hipovitaminosis A causa una hiperqueratosis (exceso de queratina) y metaplasia escamosa (células anormales) que con frecuencia se pueden ver en una biopsia. Otras causas pueden incluir cánceres de piel, infecciones bacterianas o fúngicas.
  • Tratamiento

    El tratamiento más importante para la deficiencia de vitamina A es cambiar la dieta de la tortuga para incluir cantidades adecuadas de vitamina A. Mientras se lleva a cabo esta conversión, es probable que su veterinario le recete un suplemento vitamínico oral. Es importante verificar periódicamente la dosis de vitamina con su veterinario, ya que a medida que su tortuga comienza a comer una dieta más saludable, la dosis de vitamina en polvo debe reducirse para evitar problemas de salud asociados con la suplementación excesiva.

    Su veterinario puede querer administrar una inyección de vitamina A, pero esto generalmente está reservado para casos severos. Las inyecciones de vitamina A se concentran, y si se administra un exceso de vitamina A, se produce toxicidad. Las tortugas de panqueque parecen ser especialmente sensibles a la suplementación excesiva con vitamina A. La hipervitaminosis A (toxicidad de la vitamina A) se presenta de manera similar a la deficiencia de vitamina A con la piel roja e inflamada que frecuentemente se desprende.

    Es posible que sea necesario tratar las infecciones bacterianas o fúngicas secundarias de la piel, los párpados, la boca o los órganos. El tratamiento generalmente consiste en antibióticos tópicos (aplicados a la piel) o sistémicos (orales o inyectados) o preparaciones antimicóticas. Especialmente en las tortugas acuáticas, las preparaciones tópicas pueden necesitar ser aplicadas frecuentemente a medida que se lavan en el agua.

    Cuidados en el hogar

    Es importante administrar suplementos vitamínicos, antibióticos o medicamentos antimicóticos de acuerdo con las instrucciones de su veterinario. Preste especial atención a la frecuencia y la cantidad de medicamento que debe administrarse.

    Realice los cambios de dieta necesarios para incluir alimentos con alto contenido de vitamina A. Las buenas fuentes de vitamina A incluyen verduras de hojas verdes oscuras, como las hojas de diente de león (no tratadas con productos químicos para el césped), col rizada, perejil, cilantro, col rizada, hojas de mostaza; verduras amarillas o anaranjadas como las zanahorias; y otros alimentos que contienen carotenos. Los carotenos se convierten en vitamina A en el cuerpo y no se pueden sobredosificar porque las cantidades en exceso no se convierten.

    Si su tortuga es reacia a comer verduras, puede introducirlas en la dieta mezclándolas con su comida favorita, atún, hígado cocido o gránulos de tortuga semiblandos. Los alimentos procesan la mezcla para que no pueda elegir las verduras. Comience con un bajo porcentaje de verduras y aumente un poco cada día. Incluso en estado salvaje, el 100 por ciento de las tortugas carnívoras comen la materia vegetal que proviene de las tripas de los animales de presa. A excepción de las tortugas carnívoras, como las tortugas mordedoras, comience a aumentar el tamaño de los trozos de vegetales hasta que la tortuga se coma la mezcla de verduras por sí misma. Algunos comederos difíciles requerirán que se agreguen un 10 por ciento de proteínas a los vegetales para atraerlos a comerlos. Para las tortugas de agua, la mezcla se puede mezclar con gelatina simple (no con gelatina, que se derretirá en agua), se deja solidificar y se corta en trozos pequeños. Estos bloques no se disolverán fácilmente en agua.

    Observe el nivel de actividad general, el apetito y el interés de su mascota. Puede ser útil mantener un cuadro de alimentos y suplementos que realmente se comen cada día, así como los pesos semanales o mensuales de su mascota.

    Es posible que se requieran visitas de seguimiento periódicas para que su veterinario controle la resolución de la afección.

    Cuidado preventivo

    La deficiencia de vitamina A es una enfermedad prevenible, y una dieta completa y bien balanceada evitará esta enfermedad.

    Para mejorar el consumo de verduras de hoja verde, alimente a las tortugas de manera similar a las tortugas de caja, a las tortugas pintadas de adultos y a los deslizadores de orejas rojas adultos a cantidades adecuadas de vegetales ricos en vitamina A (ver arriba) antes de alimentar los pellets de tortuga o los alimentos vivos. Alimente a especies carnívoras con peces enteros, pellets de tortuga de marca o mezclas gelatinizadas / procesadas con alimentos (descritas anteriormente).

    El uso limitado de un suplemento de vitaminas y minerales de alta calidad puede ayudar a prevenir muchos problemas de deficiencia nutricional. Recuerde que el uso excesivo de tales suplementos puede causar toxicidad. Consulte con su veterinario la dosis adecuada para su tortuga.

    Alimenta a tu tortuga con alimentos frescos. Si se alimentan con dietas comerciales granuladas, tales como chow trucha o tortugas granuladas, asegúrese de que el producto esté fresco y se haya almacenado adecuadamente. Muchas vitaminas tienen una vida útil corta y se degradan rápidamente con el almacenamiento.


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