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Cuidado del dragón de agua

Cuidado del dragón de agua

El dragón de agua es un lagarto diurno, semiacuático, arbóreo y tropical de Asia y Australia. El dragón de agua asiático (Physignathus cocincinus) es principalmente de color verde, con áreas más oscuras en la cabeza y las articulaciones. La barbilla y la garganta son de color blanco a amarillo claro, y la parte inferior es de color blanco a verde pálido.

El dragón de agua oriental (Physignathus lesueurii), de Australia, se asemeja al dragón de agua asiático en tamaño y forma, pero es de color marrón, con una parte inferior gris a gris-marrón. Unas barras transversales anchas, negras y angostas, atraviesan la espalda y la cola del animal. Puede verse una franja horizontal oscura prominente a cada lado de la cabeza, comenzando desde el ojo hacia el cuello. Al igual que las especies asiáticas, una cresta dorsal se extiende desde la cabeza hasta la cola.

Los dragones de agua no tienen una papada, sino que poseen grandes pliegues de piel. Una cresta dorsal prominente va desde el cuello hasta la cola. Los juveniles suelen estar en diagonal con 3 a 5 franjas claras, generalmente de color azul pálido a verde, que desaparecen con la edad.

Los dragones de agua viven en bosques húmedos, subtropicales a tropicales, selva tropical, arroyos boscosos y costas rocosas. La mayoría de los adultos generalmente alcanzan los 50 cm de longitud (la cola cuenta entre la mitad y las dos terceras partes de la longitud), pero algunos pueden alcanzar hasta un metro de longitud. Se ha registrado una longevidad de hasta 11 años.

Comportamiento

Los dragones de agua son menos agresivos y más plácidos que las iguanas verdes, aunque son propensos a intensos chorros de velocidad. También son más pequeños y, por lo tanto, más manejables, pero, como la mayoría de los lagartos diurnos, requieren un recinto amplio y espacioso con iluminación y calefacción de alta calidad. Todos los lagartos pueden excretar Salmonela y por lo tanto, la higiene personal de rutina y la supervisión de todas las interacciones entre niños y dragones de agua son importantes.

Los dragones de agua son activos pero generalmente tímidos. Pueden intentar huir cuando se les molesta, a menudo golpeando su tazón de agua o el vidrio del recinto. Los dragones de agua a veces pueden ser intolerantes con otros animales, por lo que se recomienda mantener un par (macho y hembra) o hasta un macho y dos hembras juntos como máximo en un solo vivero.

Los dragones de agua necesitan un gran recinto. Literalmente se frotarán la carne tratando de salir de un recinto demasiado pequeño. Necesitan espacio al menos 2 veces su longitud total, que es un mínimo de 6 pies de largo (de lado a lado), al menos de 2 a 3 pies de profundidad y de 4 a 6 pies de alto. Los recintos grandes permiten el paisajismo, una piscina de agua más grande y una mejora general en la estética de la configuración. El recinto debe ser lo suficientemente alto como para permitir muchas ramas para que el lagarto pueda tomar el sol bajo una lámpara de calor o foco durante el día.

Estas lagartijas son semiacuáticas y deben estar provistas de una gran área de agua en su recinto, cubriendo preferiblemente al menos un tercio del área del piso. El agua debe mantenerse a 77 grados Fahrenheit (25 grados Celsius). En la mayoría de los casos, el calentamiento general del recinto es suficiente, pero se puede emplear un calentador de acuario o una estera térmica debajo del recipiente de agua si es necesario. Este cuerpo de agua también proporcionará una alta humedad al recinto, que es esencial para estos lagartos.

Por razones de higiene, el piso se recubre con más facilidad con papel de periódico, aunque se puede usar corteza granulada, césped artificial y gránulos de alfalfa. Reemplace el revestimiento del piso diariamente o semanalmente dependiendo de la contaminación. Además de las ramas para las áreas de descanso, proporcione cajas, trozos de corteza o árboles huecos para las áreas de retiro.

Asia y Australia se pueden mantener juntos, con uno o tres machos en un recinto del tamaño de una habitación. Algunas hembras pueden ser dominantes y pueden no querer otras hembras alrededor; otros pueden convivir con 3 o 4 hembras. Debe controlar a sus mascotas para asegurarse de que todos se estén alimentando y tomando el sol de manera adecuada. Si no lo hay, probablemente se deba a la intimidación y deberá aumentar la cantidad de áreas para tomar el sol y comer, aumentar el tamaño del recinto o separarlas.

Los dragones de agua intentarán escapar de un entorno inadecuado o evadir a los compañeros de jaula dominantes. No parecen percibir el vidrio, la pantalla u otro material transparente como una barrera y podrían dañar su nariz al intentar escapar a través de estas superficies. Puede intentar crear una barrera visual colocando cinta adhesiva sobre el vidrio para ayudarlos a percibir estos obstáculos.

Nutrición

Los dragones de agua son principalmente carnívoros, se alimentan de una amplia variedad de invertebrados, pequeños mamíferos, pájaros, lagartos, ranas y también en raras ocasiones en frutas y plantas. En cautiverio deben ser alimentados con insectos (grillos, langostas, gusanos de cera), ocasionalmente ratones rosados, y rara vez aceptan frutas o verduras.

Todos los insectos deben estar cargados de nutrientes en el intestino alimentando un alimento comercial para insectos o una mezcla de gránulos de pescado triturados y suplemento de calcio, con una rodaja de papa para la humedad. Además, todos los insectos deben ser espolvoreados a fondo con un suplemento alto en calcio inmediatamente antes de la alimentación. Es aconsejable variar los alimentos para evitar posibles excesos o deficiencias de nutrientes y se pueden agregar multivitaminas a la fórmula para espolvorear una o dos veces por semana.

Los juveniles deben alimentarse con la misma dieta que los adultos, como los insectos (grillos, langostas y gusanos de cera), asegurándose de que se usen alimentos más pequeños. A medida que crecen, pueden aceptar algunas frutas, así como ratones rosados. Los juveniles deben alimentarse todos los días, mientras que los adultos pueden alimentarse cada dos días o de 2 a 3 veces por semana.

El calor debe ser provisto por un calentador de fondo (calentador tubular, infrarrojo a través de calentadores, esteras térmicas, etc.) y un calentador radiante durante el día (bombillas infrarrojas de cerámica, focos incandescentes). Estos deben ser seleccionados para evitar quemaduras por contacto con el dragón de agua.

La variación de la temperatura diurna es vital para la digestión y asimilación adecuada de los alimentos y la salud en general. Un gradiente de temperatura diurna de 77 a 86 F (25 a 30 C), con un área de descanso de 90 a 95 F (32 a 35 C), debe reducirse a 72 a 77 F (22 a 25 C) por la noche. Use un termómetro digital de entrada / salida con memoria máxima / mínima para registrar los gradientes térmicos diurnos y nocturnos dentro del vivero.

Se requiere una humedad del 80 al 100 por ciento durante al menos parte del día. Si el área de agua grande no crea suficiente humedad en el recinto, la pulverización regular puede ayudar. Nunca reduzca la ventilación para aumentar la humedad.

Encendiendo

El fotoperíodo recomendado para los dragones de agua es de 12 a 14 horas de luz y de 10 a 12 horas de oscuridad. Idealmente, debe proporcionar acceso a la luz solar sin filtrar, pero si esto no es posible, proporcione una fuente de luz de espectro completo que debe colocarse dentro de los 30 cm (12 pulgadas) de los sitios de descanso y reemplazarse cada 6 meses para los juveniles o 12 meses para los adultos .

Los machos son más grandes que las hembras, y su cresta dorsal está más desarrollada. Aunque ambos sexos poseen poros prefemorales, hay muchos más desarrollados en el hombre maduro. También se puede ver un bulto hemipenal en la base de la cola en los machos maduros.

La madurez sexual generalmente se alcanza al año de edad, y los animales miden alrededor de 40 cm de longitud. La reproducción generalmente ocurre durante el invierno y principios de la primavera. Los machos en condiciones de reproducción se volverán de colores brillantes de amarillo dorado a naranja intenso en la barbilla, el pecho y el costado de la cabeza.

El dragón de agua hembra puede poner hasta cinco nidadas de huevos en una temporada, y cada nidada contiene de 10 a 15 huevos. Se debe colocar un recipiente para poner huevos en un área remota del recinto para la puesta de huevos. Los huevos se incuban mejor en vermiculita húmeda a una temperatura de 28 a 30 ° C (82 a 86 F), y los bebés deben eclosionar entre 60 y 101 días.

Los recién nacidos miden alrededor de 15 cm de longitud al nacer. Su cuidado es similar al de los adultos; deben criarse en grupos y alimentarse de insectos espolvoreados con suplementos minerales y tener acceso a la luz solar sin filtrar o la iluminación artificial de amplio espectro.

Enfermedades y trastornos comunes

  • Abrasión facial del animal que golpea el vidrio / malla del recinto.
  • Enfermedad metabólica ósea y fracturas (bajo contenido de calcio en la dieta, falta de UVB)
  • Retención de huevos (hembras)
  • Quemaduras por almohadillas térmicas, rocas calientes o focos no apantallados
  • Traumas (daños o mordeduras de compañeros de jaula o presas)
  • Abscesos
  • Distecdisis (mal desprendimiento, retención de la piel que causa pérdida de dedo / cola),
  • Parasitismo intestinal
  • Obesidad