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Elegir una chinchilla

Elegir una chinchilla

Rápidas, ágiles, acrobáticas, silenciosas, tímidas, nerviosas, inodoras y fastidiosas, las chinchillas son bolas suaves de pelaje lujoso que hacen que las mascotas sean resistentes, aunque ruidosas.

Originarios de los rocosos Andes chilenos y bolivianos, las chinchillas se parecen a conejos de orejas pequeñas y cola larga o conejillos de Indias grandes y esponjosos con abrigos oscuros y de color gris pálido. Sus nombres significan "chincha pequeña" después de los indios chincha que usaban las pieles de chinchilla para decorar su vestido ceremonial. Casi atrapados hasta la extinción en sus países de origen, algunos animales fueron traídos a los Estados Unidos en 1923 y la mayoría de las 3.000 chinchillas aquí en cautiverio son sus descendientes.

Alojamiento

Aunque la chinchilla que compra en una tienda de mascotas o de un criador nunca ha visto la naturaleza, sus vidas en la naturaleza le darán una idea de cómo cuidar a su mascota. Primero es encontrar alguna forma de recrear el hábitat rocoso que favorecen las chinchillas. Se pelean entre las rocas en busca de comida, trepan para escanear sus territorios, saltan y saltan lejos de los enemigos y buscan refugio. Se necesita mucho espacio para albergar a estos animales acrobáticos. Cuanto más grande sea la jaula, mejor. Debe tener al menos 6 1/2 pies cuadrados y 3 pies de altura. Una jaula construida con un pequeño alambre de malla con un piso sólido evitará que el animal se rompa las piernas.

Para acomodar la necesidad del animal de enterrarse y ser tímido, proporcione una caja de 12 pulgadas por 10 pulgadas por 7 pulgadas dentro de la jaula. Algo impermeable a los dientes afilados es preferible ya que las chinchillas son uno de los mejores masticadores del mundo animal. Sus dientes, como los de los conejos, siempre están creciendo y, por lo tanto, siempre están dentiendo. Se sabe que mastican cables telefónicos, cables de computadora, patas de mesas y zapatos. Puede intentar construir la caja con algunas secciones de tubería de PVC. El material es difícil de masticar y se puede limpiar fácilmente. A las chinchillas les gusta todo limpio.

Alimentación

En las zonas áridas donde viven, se alimentan de pastos secos, hojas y la corteza de pequeños árboles y arbustos. A las mascotas adultas que no se reproducen les va muy bien con una dieta de hierba de alta calidad (heno timothy) y una o dos cucharaditas de gránulos de chinchilla. Ambos son necesarios para una buena nutrición. Esta dieta se puede complementar con una cucharadita de granos, manzanas secas o avellanas como regalo. Más alimentos para roer ayudan a mantener sus dientes sanos, por lo tanto, incluya ramas jóvenes de arce y abedul no tratadas químicamente o trozos de corteza de manzano, durazno o peral.

Preocupaciones especiales

Aunque son acicaladores exigentes, las chinchillas no se bañan en agua (el agua podría escasear en los altos Andes). En cambio, como los elefantes, se bañan en polvo y ruedan hasta que se sienten lo suficientemente limpios. No solo cualquier polvo servirá y se puede comprar un baño especial de polvo de chinchilla, como Blue Cloud o Blue Sparkle. Bríndeles polvo para bañarse todos los días, de 15 minutos a una hora por vez. Coloque una pulgada del polvo en un plato plano lo suficientemente grande como para que ruede la chinchilla. No deje el baño de polvo en la jaula porque el animal comenzará a usarlo como una caja de arena.

La temperatura en los Andes es seca y fresca y las chinchillas en cautiverio requieren el mismo ambiente. Cualquier cosa por encima de 80 grados Fahrenheit puede ser mortal para el animal. Algo alrededor de 50 a 68 grados es lo mejor.

Dado que las chinchillas son buenas para ocultar signos de enfermedad, si parecen enfermas, probablemente lo sean. Lleve su chinchilla a un veterinario a la primera señal de enfermedad o cambio en el apetito.


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