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Canibalismo

Canibalismo

El canibalismo no es algo agradable para pensar, pero a veces ocurre en algunos mamíferos pequeños. Generalmente se asocia con nuevas madres y situaciones estresantes.

De todos los mamíferos pequeños, al hámster se le da la distinción de ser la criatura con mayor probabilidad de canibalizar a sus crías. Los hámsters adultos incluso intentarán canibalizarse entre sí, bajo ciertas circunstancias.

¿Por qué ocurre el canibalismo?

El canibalismo puede ocurrir en la naturaleza por una variedad de razones. En la mayoría de los mamíferos pequeños (jerbos, hámsters, ratas, ratones, conejos y conejillos de indias) es más probable que ocurra el canibalismo cuando escasean los alimentos y el agua, y comienza el impulso de la autoconservación. Después de entregar su nueva camada, la madre puede darse cuenta de que los recursos son escasos y canibalizar la basura para reducir el número de bocas para alimentar y regar.

El canibalismo también puede usarse para reducir el tamaño de una camada en camadas muy grandes o si parece que los jóvenes están enfermos o deformados. El canibalismo puede ayudar a la hembra a regresar al celo (calor) para quedar embarazada nuevamente y, con suerte, dar a luz una camada más saludable. Otras causas comunes de canibalismo incluyen:

  • Ruido ambiental
  • Vivienda de demasiados adultos juntos - hacinamiento
  • Manejo de la cría por un humano (si tiene menos de 10 días de edad)
  • Molestando a una nueva madre
  • Dejar al padre en la jaula después del parto durante más de una semana después del nacimiento.
  • Material de anidamiento inadecuado
  • Falta de privacidad
  • Tamaño de camada inadecuado: demasiados bebés o insuficiente (ocurre en ratas)
  • Jaula de piso de alambre (principalmente en hámsters)
  • Prevención

    Una vez que comienza el canibalismo, es difícil evitar que la madre mate y consuma toda su basura. Lo mejor que puede hacer es asegurarse de que tenga un ambiente privado y sin estrés para dar a luz y cuidar a su hijo. Asegúrese de sacar al macho del ambiente al momento del nacimiento o inmediatamente después. Para algunas especies, el macho puede retirarse una vez que la hembra está embarazada. Otras sugerencias incluyen:

  • No mueva a la hembra a una nueva jaula.
  • Proporcione una caja nido y escondites.
  • Asegúrese de que haya suficiente comida y agua disponibles.
  • No manipule a la madre o los bebés durante al menos los primeros 10 días después del parto. Dos semanas es aún mejor.
  • No limpie la jaula durante al menos la primera semana después del nacimiento.
  • Evite el afeitado de cedro o el lecho de aserrín.
  • Asegúrese de que cualquier piso de alambre esté cubierto.
  • Retire a los bebés muertos o deformados de inmediato.
  • Para los hámsters, puede ser útil ofrecer a la nueva mamá germen de trigo, manzanas o un producto cárnico.

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