Entrenamiento de comportamiento

¿Por qué ronronean los gatos?

¿Por qué ronronean los gatos?

¿Por qué ronronean los gatos?

Cuando tu gato se sube a tu regazo, mete las patas debajo de él y comienza a ronronear, todo está bien en su mundo. Esta es una de las cosas que amamos de nuestros gatos; ese sentimiento de satisfacción que comparten con nosotros. Cuando los gatos se convierten en suaves paquetes de piel caliente y tranquilizadora, nos sentimos más tranquilos y más tranquilos. Es posible que no siempre escuchemos el ronroneo, un ruido suave y vibrante, pero podemos sentirlo. ¿Pero por qué ronronean los gatos? ¿Y qué produce este sonido característico?

Según el veterinario Bruce Fogle, autor de La mente del gato, la función original del ronroneo era permitir que un gatito se comunicara con su madre que las cosas están bien. Un gatito puede ronronear al segundo día de vida, y aunque no puede maullar y amamantar al mismo tiempo, puede ronronear y amamantar. Y la gata a menudo ronronea, probablemente para tranquilizar al gatito.

Hay muchas teorías para explicar cómo se genera el ronroneo. Un estudio determinó que el ronroneo implica la activación de los nervios dentro de la caja de la voz. Estas señales nerviosas causan vibración de las cuerdas vocales mientras que el diafragma sirve como una bomba de pistón, empujando el aire hacia adentro y hacia afuera de las cuerdas vibratorias, creando así un zumbido musical. El veterinario Neils C. Pederson, autor de Cría felina, cree que el ronroneo se inicia desde el sistema nervioso central y es un acto voluntario. En otras palabras, los gatos ronronean solo cuando quieren.

El ronroneo es una parte integral del sistema de comunicación felino y ocurre por una variedad de razones. Se clasifica con el grupo de "vocalización de murmullos", que involucra sonidos producidos por un gato mientras la boca está cerrada. Además del ronroneo, este grupo de sonidos incluye gruñidos, llamadas y murmullos de reconocimiento. Los gatos domésticos y algunos gatos salvajes, como los pumas y los leones de montaña (casi cualquier gato grande que no pueda rugir), pueden ronronear.

A medida que el gato madura, el significado del ronroneo cambia. Algunos gatos ronronean para indicar satisfacción o placer, pero los gatos muy asustados y los gatos gravemente enfermos también ronronean, y también las hembras mientras entregan sus gatitos. No es raro que los gatos ronroneen cuando están cerca de la muerte. Este ronroneo final puede indicar un estado de ansiedad o posiblemente euforia, estados que también se han descrito en personas con enfermedades terminales.

Los conductistas animales creen que cuando los gatos ronronean en circunstancias estresantes, se tranquilizan o se consuelan, de la misma manera que los humanos pueden cantar para sí mismos o tararear cuando están nerviosos. Los gatos asustados pueden ronronear para comunicar sumisión o intenciones no agresivas. Un gato salvaje puede ronronear para indicar que no atacará y otros gatos no necesitan sentirse amenazados. Los gatos mayores pueden ronronear cuando juegan o se acercan a otros gatos, lo que indica que son amigables y quieren acercarse.

Una teoría más reciente sobre el ronroneo es que es causada por la liberación de las sustancias similares a la morfina de la naturaleza (endorfinas) en el cerebro. Dado que las endorfinas se liberan en circunstancias de dolor y placer, esto explicaría la expresión aparentemente ambigua del ronroneo. Esta teoría coincide con el razonamiento de Pederson, que el ronroneo se inicia en el cerebro, y también es compatible con las explicaciones más mecánicas para el ronroneo, ya que las endorfinas activan uno de los principales sistemas de acción en el cerebro (por lo que el pensamiento se traduce en movimiento). Cualquiera sea la explicación para ronronear, parece indicar la satisfacción de los gatos y se asocia con una mejora en su afecto en momentos de estrés. El ronroneo es una de las cualidades más entrañables de los gatos.

Espero que esto te dé más información sobre por qué ronronean los gatos.