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Entrenando a tu conejillo de Indias

Entrenando a tu conejillo de Indias

Cuando traigas a tu conejillo de indias a casa, deja que tenga unos días tranquilos para adaptarse a su nuevo entorno antes de comenzar a manejarlo. Háblale suavemente con una voz reconfortante cuando le des agua fresca y comida, pero no trates de levantarlo todavía. En cambio, trate de darle un apio o una zanahoria directamente de sus dedos antes de colocar su tazón en el piso de la jaula. Mantenga la golosina de tallo largo lo suficientemente cerca de su conejillo de indias para que pueda olerlo, pero lo suficientemente lejos como para hacerlo estirar o dar un paso en su dirección para agarrarlo. Con el tiempo, su conejillo de indias reconocerá su voz y olor y puede chillar expectante cada vez que ingrese a la habitación.

El levantar y sostener

Para recoger a su conejillo de indias, coloque una mano sobre sus hombros de manera que su pulgar e índice sujeten sus patas delanteras y evite que salte hacia adelante. Use su otra mano para sacar debajo del cuerpo y la grupa de su conejillo de indias para soportar su peso. Cuando lo levante, su agarre debe ser firme pero suave. Recuerde: los conejillos de Indias casi nunca muerden, y no hay razón para que esté más nervioso por recoger a su mascota que él.

Una vez que hayas sacado a tu conejillo de Indias de su jaula, mantenlo cerca de tu cuerpo. Puedes dejarlo que se coloque longitudinalmente sobre tu brazo mientras lo sostienes doblado contra tu pecho, o apuntalarlo hacia arriba para que una de tus manos ahueque su trasero mientras está parado con los cuatro pies planos sobre tu pecho. De cualquier manera, asegúrese de sostener su mano opuesta contra su espalda para que se sienta seguro y no se caiga hacia atrás ni se caiga. Los conejillos de Indias no pueden aterrizar de pie como los gatos pueden y no tienen medios para protegerse del impacto.

Los propietarios que han dominado el levantamiento y sujeción con sus mascotas pueden querer pasar a trucos más sofisticados. Los conejillos de Indias no son tan fáciles de entrenar como otros roedores, pero con paciencia puede enseñarle a su conejillo de Indias a correr en círculo, a pararse en un pedestal o a responder a su nombre.

Como regla general, los conejillos de indias jóvenes son más receptivos al manejo y al entrenamiento que los mayores. Algunos tal vez nunca aprendan. La mayoría del entrenamiento de roedores pequeños se basa en un método llamado condicionamiento operante, en el que el roedor recibe una recompensa cada vez que completa una tarea específica. Sin embargo, para enseñarle a tu conejillo de indias un truco completamente nuevo, debes comenzar recompensando pequeños movimientos que eventualmente llevarán al truco por completo.

Un roedor hambriento aprende mejor

Tome un consejo de los investigadores de laboratorio que entrenan ratas y jerbos para estudios de psicología: un roedor hambriento aprende mejor. Esto se debe a que el factor motivador para que su mascota complete sus trucos no es su elogio o adoración, sino el trato que se gana después de haber "hecho el bien".

Por ejemplo, si desea que su conejillo de indias corra en un círculo en el sentido de las manecillas del reloj a su orden, arrodíllese en el piso y colóquelo en el suelo frente a usted. Cargue sus bolsillos con golosinas ligeras, como trozos de zanahoria y mantenga un generador de ruido metálico (un "clicker") en su mano. Diga "Gire". Luego mire y espere. Si por casualidad su conejillo de indias gira la cabeza incluso un poco hacia la derecha, haga clic en el generador de ruido. El sonido puede asustar a tu conejillo de indias, y probablemente te mirará sorprendido. Si le das la recompensa, pronto reconocerá el sonido como una indicación de que ha hecho algo bien. Después de que haya comido su golosina, colóquelo nuevamente en la posición original. Diga "Gire", luego haga sonar el clicker y prescinda de la recompensa si responde como lo desea. A medida que su conejillo de indias aprenda la señal, dificulte progresivamente la obtención de la recompensa. Dáselo solo si gira 45 grados a la derecha, luego solo si gira 90 grados, y así sucesivamente. Este truco puede tomar varias semanas de sesiones de entrenamiento diarias de media hora para dominar.


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