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Entendiendo a tu conejillo de Indias

Entendiendo a tu conejillo de Indias

Nativos de la región de los Andes, Perú, los conejillos de indias fueron domesticados por primera vez por los indios de la región, quienes los utilizaron como fuente de alimento y ofrenda de sacrificio a los dioses incas. Conocido por los científicos como Cavia porcellus (origen de su otro nombre común, "cavy"), los conejillos de indias llegaron a los laboratorios de investigación en el siglo XVIII y desde entonces han realizado importantes contribuciones a la comunidad científica.

Los conejillos de Indias son criaturas relativamente longevas (5 a 7 años). Sus personalidades dóciles, animadas y encantadoras los convierten en mascotas favoritas y los fanáticos de los cavy han desarrollado una variedad de colores y tipos de cabello. Las razas más comunes son el inglés (pelo corto y liso), el abisinio (pelo grueso con rosetas o espirales) y el peruano (pelo largo y liso partido por la espalda).

Generalmente no agresivos, rara vez muerden o se rascan. De hecho, les va bien en grupos o "harenes": varias mujeres con un hombre. Pero varios hombres alojados juntos pueden pelear. A diferencia de muchas otras mascotas, las caries no interactúan a través de comportamientos comunes de aseo. En cambio, buscan contacto directo al pararse al lado del objeto de su afecto.

Los conejillos de Indias son muy vocales. Emiten una gran variedad de sonidos, desde chutters, silbidos y chirridos hasta gruñidos y chillidos. Muchos propietarios de conejillos de Indias saben que alcanzar la puerta del refrigerador o la caja de golosinas puede provocar un chillido de alegría en su mascota.

Comportamiento

Los conejillos de Indias son nidifugos, lo que significa, literalmente, "huyendo de los nidos". Los bebés nacen completamente peludos con los ojos abiertos y los dientes permanentes en su lugar. Son capaces de correr y comer alimentos sólidos en su primer día y pueden ser destetados en solo tres días.

Los adultos y los bebés prefieren huir de los depredadores en lugar de pararse y defenderse. Varias de sus adaptaciones sensoriales favorecen el vuelo sobre la lucha. Los conejillos de indias escuchan mejor que los humanos, especialmente a altas frecuencias, y su sentido del olfato está altamente desarrollado. Tienen cinco o seis hileras de pelos táctiles en los hocicos: se denominan vibrisas y el conejillo de indias puede usarlas para medir el ancho de las aberturas o para orientarse en la oscuridad. Los conejillos de Indias también tienen visión del color, a diferencia de los hámsters y muchos otros roedores, pero pueden tener una percepción de profundidad pobre. Y si su conejillo de indias parece un paquete de energía nerviosa, incluso durante los momentos de quietud, tenga en cuenta que su frecuencia cardíaca en reposo es de aproximadamente 275 latidos por minuto. Eso es casi cuatro veces más rápido que la frecuencia cardíaca promedio en reposo para el hombre, 70 latidos por minuto.

Una casa para tu conejillo de Indias

Los conejillos de indias sanos y felices requieren algunas consideraciones de vivienda muy específicas. Producen cantidades asombrosas de heces, vuelcan cualquier recipiente inestable y pueden defecar y orinar en sus recipientes de alimentación y agua. Juegan con el pezón de la botella de agua y escupen una mezcla premasticada de comida en sus botellas de sorber. Con estas travesuras en mente, la simplicidad en la vivienda es lo mejor.

Una jaula de plástico, metal o alambre de al menos 18 por 18 pulgadas proporcionará suficiente espacio para un adulto, pero su cavie probablemente preferiría acomodaciones más grandes. Dado que las cavidades no saltan ni trepan muy bien, la parte superior de sus jaulas se puede dejar abierta si las paredes tienen al menos 9 a 10 pulgadas de alto. Por supuesto, si hay 'depredadores' como gatos o perros curiosos en el hogar, se debe colocar una tapa hermética en la parte superior. El piso de la jaula puede ser sólido o de alambre. Una malla de alambre de 12 por 38 mm minimizará la posibilidad de lesiones en las piernas, pero se prefiere un piso sólido.

Los conejillos de Indias requieren una gran cantidad de buena limpieza. Proporcione una cantidad abundante de ropa de cama limpia, absorbente y relativamente libre de polvo que sea fácil de reemplazar. Buenos ejemplos incluyen papel reciclado triturado y virutas de madera sin perfume. Evite las astillas de cedro y otras virutas de madera que tengan aceites. La ropa de cama de mazorca de maíz a menudo alberga bacterias y hongos, y no se recomienda. Independientemente de la ropa de cama que use, quítela y reemplácela con frecuencia para evitar la acumulación de altos niveles de amoníaco en la orina y las heces de su mascota. El amoníaco puede estresar a su animal, irritando sus fosas nasales, ojos y pulmones. Si no se atiende, estos síntomas pueden poner en peligro la vida. Buena ventilación es imprescindible. Si la jaula tiene lados sólidos, cambie toda la ropa de cama al menos dos veces por semana.

Cavies necesitan lugares para esconderse. Una caja de cartón o madera al revés con una puerta recortada funciona bien. Reemplace las cajas si se ensucian o se mastican. Aunque no escalan bien, a los conejillos de Indias todavía les gusta subir las rampas y subir a estantes bajos y seguros. También les gusta enraizar y excavar en heno o paja.

Dado que su mascota es más activa por la noche, requiere períodos tranquilos durante el día para descansar. Ubique la jaula en un área libre de ruido, conmoción y emoción. Los conejillos de Indias toleran temperaturas más frías mejor que el calor. El calor elevado junto con la humedad elevada puede provocar un golpe de calor. Mantenga la jaula fuera de la luz solar directa en una habitación con un rango de temperatura de 65 a 75 grados Fahrenheit.


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