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La cobra egipcia

La cobra egipcia

Según la leyenda, Cleopatra pidió que le entregaran una asp, una cobra egipcia, en una cesta de higos. El asp fue adorado en el antiguo Egipto y utilizado como símbolo en la corona de los faraones. Al permitir que este símbolo de la realeza divina la mordiera, se creía que Cleopatra se había vuelto inmortal.

Es posible que esté más familiarizado con la cobra egipcia como una serpiente danzante que se alza de la canasta del encantador de serpientes lista para atacar, pero en cambio parece balancearse con la música de la flauta. En realidad, la cobra egipcia es extremadamente peligrosa y responsable de muchas muertes humanas. Al contrario del folklore, las cobras rara vez atacarán sin provocación. Sin embargo, cuando se ve amenazada, la serpiente hará pleno uso de su fuerza mortal, atacando y continuando atacando hasta que sienta que es posible escapar.

El veneno de la cobra egipcia es neurotóxico, es decir, destruye el tejido nervioso y es mucho más fuerte que el de la cobra común. Este veneno se ha utilizado durante muchos años en la investigación médica porque tiene una enzima, la lecitinasa, que disuelve las paredes celulares y las membranas que rodean los virus. Cuando se inyecta en su presa, el veneno causa parálisis y muerte debido a insuficiencia respiratoria, generalmente en 15 minutos. Sin embargo, con un suero efectivo más disponible, la alta tasa de mortalidad en algunas áreas de Asia ha disminuido.

La cobra egipcia puede crecer hasta ocho pies (2.4 metros) de largo, aunque la longitud promedio es de cinco a seis pies. La cabeza es pequeña y plana con un hocico redondeado. El cuerpo es moderadamente robusto y se estrecha gradualmente hasta una cola puntiaguda. Las escamas son suaves, grandes y distintas y los colores varían de amarillo grisáceo a marrón y casi negro.

Cuando se ve amenazada, la serpiente levanta la parte delantera de su cuerpo y extiende su cuello en una capucha. Las barras oscuras se muestran en la garganta y la parte delantera de la capucha, pero la parte posterior no está marcada. La cobra casi siempre se representa en esta pose más distintiva.

La cobra egipcia es una serpiente de rápido movimiento y se cree que es muy inteligente y relativamente dócil. Cazador nocturno, busca principalmente sapos, lagartos y aves en hábitats que incluyen sabanas, bosques, praderas y zonas semidesérticas del norte de África. Las serpientes individuales a menudo fingen la muerte si su postura de amenaza no puede intimidar a un depredador, pero este comportamiento es raro.


Ver el vídeo: De frente con la cobra que mató a Cleopatra! Wild Frank en África. Animal Planet (Agosto 2021).