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Regurgitación (vómitos) en serpientes

Regurgitación (vómitos) en serpientes

Las serpientes, como todos los demás animales, se enferman. La regurgitación es la expulsión de alimentos no digeridos y se asocia con mayor frecuencia a la cría. La regurgitación debe diferenciarse del vómito, que es la eyección forzada de los contenidos del estómago y el intestino delgado. El vómito verdadero siempre es un signo de enfermedad importante que requiere tratamiento médico por parte de su veterinario.

La regurgitación es la forma más común y es la única forma asociada con los problemas de cría. La regurgitación es más pasiva y ocurre poco después de que una serpiente haya intentado o haya tragado una comida. Por lo tanto, el alimento no ha tenido tiempo de ser completamente digerido y puede ser reconocido como un animal de presa. En la regurgitación, ondas leves de contracción se mueven hacia atrás en el cuerpo de la serpiente.

El vómito generalmente ocurre después de que la serpiente ha digerido parcialmente su comida. Muchas veces, dado que la serpiente está elevando el contenido intestinal desde más atrás en el tracto gastrointestinal, la serpiente parece estar más angustiada por los vómitos. El material producido por el vómito a menudo parece un excremento sin uratos (material blanco y calcáreo visto con heces).

Las enfermedades más comunes asociadas con la vómitos son: infecciones parasitarias intestinales (amebiasis, criptosporidiosis, nematodos), infecciones bacterianas y obstrucciones intestinales. El vómito se asocia con menos frecuencia con insuficiencia hepática, insuficiencia renal, cáncer e infecciones virales.

Problemas de cría

Los problemas de cría más comunes asociados con la regurgitación son

  • Manejo excesivo. Para evitar la regurgitación, las serpientes no deben manipularse durante 48 horas después de una comida. Después de cualquier tipo de transporte, su serpiente no debe ser alimentada durante al menos siete días para permitir el descanso y la reorientación. También se debe proporcionar agua durante este tiempo. El manejo excesivo también puede dañar los intestinos distendidos.
  • Temperatura de la jaula. En problemas de regurgitación, la temperatura suele ser demasiado baja para permitir la rápida digestión de un objeto de presa.
  • Sobrealimentación La mayoría de las especies deben alimentarse cada 1-2 semanas, y algunas serpientes más grandes pueden pasar hasta 4 semanas entre comidas. El tamaño de la presa debe ser proporcional al tamaño de la serpiente y no debe tener un diámetro mayor que la cabeza de la serpiente.
  • Falta de un escondite tranquilo donde la serpiente pueda descansar y digerir su comida.
  • Estrés debido a un manejo excesivo. Después de comer, las serpientes no deben manipularse durante al menos 24 horas. Manejarlos en ese momento no solo puede causar vómitos. Las temperaturas extremas también pueden causar vómitos.

    Si se producen vómitos, permita que la serpiente descanse varios días antes de intentar alimentarla nuevamente. Si usa alimentos prematados, haga que estén calientes al tacto y frescos. Finalmente, dele al animal mucha privacidad y tiempo.

    Si su serpiente está vomitando, no está obteniendo la cantidad adecuada de nutrientes de sus alimentos. Como resultado, si tu serpiente continúa vomitando, morirá de hambre. Las posibilidades de recuperación son mucho mayores para el vómito o la regurgitación de serpientes si se tratan antes de perder una cantidad significativa de peso corporal.

Diagnóstico

Las pruebas de diagnóstico pueden incluir:

  • Historia. A menos que su veterinario encuentre una causa obvia para vomitar en el examen físico, un historial detallado será extremadamente importante. Las preguntas probablemente se centrarán en: temperaturas de la jaula; ocultar cajas; tamaño de presa; momento de manejar la serpiente después de alimentarla; exposición a otras serpientes; y el momento del último examen fecal.
  • Palpación abdominal Una palpación abdominal excelente es una parte importante del examen físico.
  • Examen del vómito. Si una serpiente está vomitando, puede ser difícil distinguir el vómito de las heces. Si el vómito es fresco (una o dos horas), su veterinario puede evaluar el pH para determinar si el material atravesó el estómago o la ventilación (recto de la serpiente). Si se trata de vómito, el pH del material será ácido debido a los ácidos estomacales. Si se trata de heces, será básico. Después de aproximadamente 2 horas, incluso el vómito se volverá básico a medida que las bacterias digieran el material y hagan que el pH se vuelva más básico. La regurgitación de la mucosa sola es un signo grave y a menudo se asocia con la muerte.
  • Examen fecal Su veterinario casi siempre querrá realizar un examen fecal para buscar parásitos intestinales. Es común que las serpientes que experimentan vómitos crónicos tengan vías gastrointestinales vacías y, por lo tanto, no estén produciendo heces. En este caso, su veterinario puede querer realizar un lavado de colon para obtener una muestra fecal adecuada. Además de un examen fecal de rutina, su veterinario puede enviar citologías o cultivos especiales.
  • Lavado de estómago. Si su veterinario sospecha una infección por Cryptosporidia o un problema médico ubicado en el estómago, puede sugerirle que se lave el estómago. El líquido recuperado de los lavados estomacales generalmente se analiza para detectar parásitos nematodos. Por lo general, se requieren pruebas adicionales para diagnosticar la criptosporidia o las infecciones bacterianas.
  • Rayos X. Si su veterinario palpa (siente) una masa abdominal, se puede recomendar una radiografía o una ecografía abdominal.
  • Más pruebas Si su serpiente ha estado vomitando durante más de uno o dos meses (dependiendo del tamaño y la edad de la serpiente) o ha perdido una condición corporal significativa, se justifican más pruebas de diagnóstico. Las pruebas comúnmente realizadas en vómitos o regurgitación de serpientes incluyen: hematología (análisis de glóbulos rojos y blancos); química del suero (evalúa la función del órgano); Rayos X; citologías (examen microscópico de descargas o pequeñas muestras de tejido); análisis fecal especializado; y cultivos bacterianos o fúngicos.

Tratamiento

Los tratamientos pueden incluir:

Si su serpiente parece sana en el examen físico, el tratamiento tiene como objetivo mejorar la cría y eliminar cualquier parásito intestinal que pueda haber sido diagnosticado en un examen fecal. Además, su veterinario puede recomendar lo siguiente:

  • Fluidoterapia La mayoría de las serpientes que vomitan o regurgitan están deshidratadas. Su veterinario probablemente querrá administrar líquidos subcutáneos (debajo de la piel) o intraperitoneales (dentro de la cavidad abdominal). Los líquidos no pueden administrarse por vía oral, porque la serpiente vomitará los líquidos.
  • Rápido. Su veterinario probablemente le recomendará que su serpiente ayune (no coma) durante unos días mientras los medicamentos surten efecto. Después de esto, él / ella puede querer alimentar por sonda una comida líquida fácilmente digerible antes de intentar que la serpiente regrese a su dieta regular.
  • Terapia de drogas. El tratamiento de las infecciones nematodas y amebianas requiere medicamentos antiparasitarios (desparasitantes) que se recetan para los parásitos específicos. Las infecciones bacterianas se tratan con antibióticos.
  • Cirugía. Si su veterinario diagnostica una masa abdominal o una obstrucción intestinal, es posible que se necesite cirugía o endoscopia para diagnosticar y corregir el problema.

Cuidados en el hogar

Es importante que administre líquidos, suplementos alimenticios y medicamentos de acuerdo con las instrucciones de su veterinario. Si nota vómitos o regurgitación, comuníquese con su veterinario inmediatamente, ya que esto es una señal de que los medicamentos deben actualizarse. Programar las visitas veterinarias periódicas para monitorear la condición.

Observe el nivel de actividad general y el interés de su mascota. Tenga en cuenta el carácter y la frecuencia de las heces. Presta atención a su entorno:

  • Use un termómetro para medir el gradiente de temperatura en la jaula. Simplemente sentir las superficies de la jaula para sentir si están calientes o frías no es lo suficientemente preciso. Ajuste los dispositivos de calentamiento para mantener un rango de temperatura recomendado por su veterinario.
  • Asegúrate de que tu serpiente tenga una selección de cajas de cuero adecuadas.
  • No manipule ni moleste a su serpiente durante al menos 48 horas después de alimentarla. Imagine el resultado si alguien lo recogiera y lo golpeara después de comer el Día de Acción de Gracias.
  • Asegúrese de que el tamaño de la presa sea apropiado para su tamaño de serpiente. Una buena regla general es que la cabeza del animal de presa no debe ser mayor que ¾ el diámetro de la cabeza de la serpiente. La presa que es demasiado grande a menudo estimulará la regurgitación.

Cuidado preventivo

La cría excelente evitará que la mayoría de las serpientes vomiten. La mejor prevención contra una serpiente que adquiera un problema médico que provoque vómitos es comprar serpientes criadas en cautiverio saludables que no hayan estado expuestas a una variedad de otras serpientes.

  • No alimente a su serpiente con sustratos (como gravilla o astillas de madera) que puedan adherirse al objeto de presa. No deje trapos o toallas en las jaulas de las serpientes, especialmente alrededor de la hora de comer.
  • Evite manipular serpientes durante al menos 48 horas después de una comida.
  • Haga que su veterinario analice una muestra de heces de su serpiente para detectar los parásitos más comunes que se encuentran en esa especie. Siga las instrucciones de su veterinario para administrar desparasitantes. Además, asegúrese de limpiar y desinfectar la jaula de su serpiente y los muebles de la jaula después de todas las dosis de desparasitante. Esto minimizará las posibilidades de que tu serpiente se infecte de parásitos inmaduros o huevos de parásitos que puedan estar en la jaula.

Hay dos tipos de vomitar. La regurgitación es la forma más común y es la única forma asociada con los problemas de cría. La regurgitación es más pasiva y ocurre poco después de que una serpiente haya intentado o haya tragado una comida. Por lo tanto, el alimento no ha tenido tiempo de ser completamente digerido y puede ser reconocido como un animal de presa.

En la regurgitación, se pueden ver ondas leves de contracción que se mueven hacia atrás en el cuerpo de la serpiente. El vómito generalmente ocurre después de que la serpiente ha digerido parcialmente su comida. Muchas veces, dado que la serpiente está elevando el contenido intestinal desde más atrás en el tracto gastrointestinal, la serpiente parece estar más angustiada por los vómitos. El material producido por el vómito a menudo parece un excremento sin uratos (material blanco y calcáreo visto con heces).

Causas

  • Aunque muchas infecciones parasitarias que causan vómitos en las serpientes son causadas por nematodos, los clásicos "gusanos" en los que la mayoría de la gente piensa, hay dos parásitos que comúnmente causan vómitos en las serpientes que son organismos unicelulares. Son Entamoeba invadens y Cryptosporidium. Ambos parásitos requieren pruebas especiales realizadas en heces o lavados de estómago para el diagnóstico.

    La amebiasis con frecuencia causa diarrea además de vómitos. Las infecciones clásicas por criptosporidios se asocian con hiperplasia gástrica (hinchazón de la pared del estómago). Aunque ambos organismos pueden transmitirse fácilmente de una serpiente a otra a través del contacto con las heces, la amebiasis se transmite con frecuencia entre diferentes tipos de reptiles. Las tortugas comúnmente sirven como portadores de Entamoeba invadens. Mezclar tortugas y serpientes en el mismo recinto si no se recomienda.

  • El vómito puede estar asociado con infecciones virales. La enfermedad corporal por inclusión de los boids se asocia con regurgitación, especialmente en pitones birmanas. Hay muchos otros virus que infrecuentemente causan vómitos en las serpientes.

Diagnóstico en profundidad

Las pruebas de diagnóstico pueden incluir:

  • Un historial completo de cría para vómitos o regurgitación de serpientes generalmente incluirá: preguntas sobre la temperatura de la jaula y cómo se mide; presencia de un gradiente de temperatura; tipos de calefacción y elementos ligeros; ciclo de luz; presencia y tipo de escondites; acceso al agua; selección de tamaño de artículo de presa; presencia de compañeros de jaula; última fecha de reproducción; y hora habitual de alimentación.

    Su veterinario también querrá saber si su serpiente ha estado expuesta a otros reptiles o sus heces. Incluso el simple hecho de pedir prestado un tazón de comida, una jaula o una caja de cuero contaminada a un amigo podría introducir un organismo infeccioso.

  • La hematología (análisis de glóbulos rojos y blancos) le permitirá a su veterinario determinar si una infección bacteriana abrumadora es una causa subyacente de vómitos o regurgitación.
  • La química del suero (análisis de sangre que evalúa la función del órgano y los niveles de electrolitos) se puede usar para buscar enfermedad renal o hepática subyacente. Además, la química del suero se puede utilizar para diagnosticar desequilibrios de minerales o electrolitos, como hipocalcemia (bajo nivel de calcio en la sangre) o hipocalemia (bajo nivel de potasio en la sangre) que se han producido como consecuencia del vómito o la regurgitación. Además de los valores químicos mencionados anteriormente, los valores de glucosa (azúcar en la sangre), colesterol, proteínas totales y bicarbonato (ayuda a regular el pH de la sangre) pueden ayudar a su veterinario a darle un pronóstico para la recuperación de su serpiente.
  • Las citologías, las pruebas fecales especializadas y los cultivos son importantes para determinar la causa real de cualquier engrosamiento o infección. Una causa específica le permitirá a su veterinario seleccionar el mejor plan de tratamiento y también le dará una estimación de las posibilidades de que su serpiente mejore.
  • Se pueden usar rayos X o ultrasonido para determinar si su serpiente no está comiendo debido a una obstrucción. Muchas, pero no todas las serpientes también regurgitarán (vomitarán) si tienen una obstrucción. La mayoría de las obstrucciones gastrointestinales ocurren en las serpientes cuando ingieren ropa de cama o un objeto extraño (cuerpos extraños) mientras están tragando un alimento normal.

    Puede ser difícil ver cuerpos extraños hechos de tela, plástico y materiales vegetales usando rayos X simples. Si su veterinario sospecha que su serpiente se ha tragado algo hecho con estos materiales, es posible que deba alimentar a su serpiente con un tinte especial (material de contraste radiográfico) antes de tomar más radiografías. Dos tipos comunes de colorantes que se usan son las soluciones de bario y yodo (Iohexol es un nombre comercial).

    Si su serpiente necesita un estudio de rayos X de contraste, prepárese para ser paciente. Debido a que los intestinos de serpiente digieren los alimentos lentamente, el tinte puede demorar hasta una semana en llegar al final del tracto intestinal. Afortunadamente, en la mayoría de los casos, se puede hacer un diagnóstico en 24 a 48 horas. Mantener a la serpiente en el extremo cálido de su rango de temperatura óptimo preferido puede ayudar a disminuir los tiempos de tránsito (el tiempo que tarda el tinte en pasar del estómago al respiradero).

  • Las obstrucciones gastrointestinales también pueden ocurrir si los órganos, como el hígado o el riñón, se agrandan. Las causas comunes de agrandamiento de órganos incluyen: neoplasia (cáncer); abscesos folículos ováricos retenidos; huevos retenidos; y quistes llenos de líquido. Si se vuelven lo suficientemente grandes como para llenar todo el diámetro del cuerpo de las serpientes, comprimirán (presionarán) los intestinos. Aunque los intestinos pueden ser normales, los alimentos no pueden pasar el punto de compresión, por lo que los signos clínicos serán los mismos que para un cuerpo extraño intestinal. Las paredes de los intestinos o el estómago también pueden engrosarse como resultado de la criptosporidia, neoplasia, abscesos, estenosis, edema (acumulación de líquido) o inflamación. Si las paredes se vuelven demasiado gruesas, también bloquearán el paso de alimentos. Los rayos X y el ultrasonido se usan para diferenciar entre cuerpos extraños (obstrucción intraluminal), compresión (obstrucción extraluminal) y engrosamiento de la pared intestinal (obstrucción intramural).

    Tratamiento

    El tratamiento puede incluir:

  • Si su serpiente tiene una causa médica para vomitar y después de haber estado tomando medicamentos y líquidos durante unos días, su veterinario puede optar por alimentarla por sonda con una combinación de carne, alimentos para bebés, suplementos veterinarios o presas molidas diseñadas para su equipo. Serpientes del estómago y los intestinos para recibir alimentos normales de nuevo.

    Una vez que su serpiente no esté vomitando y produciendo heces normales con esta combinación, es hora de ofrecer presas pequeñas. Una vez que la serpiente ha formado heces normales, puede comenzar a aumentar lentamente el tamaño de la presa hasta el tamaño normal. Es extremadamente importante contactar a su veterinario si su serpiente comienza a vomitar en cualquier momento durante el tratamiento. Es una indicación de que la reintroducción a los alimentos sólidos se produce demasiado rápido o que hay un problema subyacente no tratado.

  • Aunque se pueden usar algunos medicamentos para retrasar la progresión de la Criptosporidia, generalmente no es una enfermedad tratable. Dado que las serpientes enfermas actúan como una fuente del parásito para las serpientes no infectadas, a menudo es necesario sacrificar (matar humanamente) o poner en cuarentena permanentemente a las serpientes afectadas. No se sabe que los humanos sean susceptibles a la forma de serpiente de Cryptosporidia.
  • Si su serpiente tiene una obstrucción, debido a un cuerpo extraño, existe una buena posibilidad de que su veterinario necesite realizar una cirugía o una endoscopia para eliminar el bloqueo. Si la obstrucción no ha estado presente siempre que interfiera con la circulación sanguínea en la pared de los intestinos, las serpientes generalmente toleran cirugías para eliminar cuerpos extraños extremadamente bien.

    En algunos casos donde las serpientes se han tragado muchas piezas pequeñas de ropa de cama (como grava), los líquidos y lubricantes orales administrados junto con los enemas lubricantes a veces pueden aliviar la impactación. Estos procedimientos deben realizarse con mucho cuidado para evitar empeorar la obstrucción, causar neumonía por aspiración o romper el tracto gastrointestinal.

  • Si su serpiente tiene una obstrucción, debido a la compresión o al engrosamiento de la pared intestinal, su veterinario deberá determinar la causa específica de la hinchazón. Si la causa es difusa y demandar a un agente infeccioso, su veterinario probablemente tratará a su serpiente con medicamentos sistémicos. Si el engrosamiento está localizado, su veterinario puede necesitar realizar una cirugía además de administrar medicamentos sistémicos.

El tratamiento óptimo para las serpientes con vómitos o regurgitación requiere una combinación de atención veterinaria profesional y en el hogar. El seguimiento puede ser crítico y puede incluir uno o más de los siguientes: